Özel dedektiflik hizmeti sunan bir kişi istediği her alanda araştırma yapabilmektedir. Bununla birlikte belirli alanlarda uzmanlaşmış ya da daha önceleri o alanla ilgili çeşitli çalışmalar yapmış birisiyse sadece o alana yoğunlaşması da söz konusu olacaktır. Bu aynı zamanda yapılan araştırmanın da daha sağlıklı ve kısa sürede yapılması için oldukça gerekli bir durum olarak değerlendirilebilmektedir. Bu durum özellikle bölgesel olarak da farklılık gösterebilmektedir. Özel dedektiflere başvurma nedenleri ülkemizde farklıyken başka bölgelerde daha farklı konularda olabilmektedir. Örneğin, New York’da özel dedektiflere en fazla başvurma nedeni kişilerin kiracılarını araştırmayla ilgilidir. 

Faili meçhul bir suçluyu bulmak, gizli araştırma yapmak veya kiracı tahliyesi için zemin bulmak konularının çok fazla ortak yönü yokmuş gibi görünebilir. Ancak özel dedektif için hepsi aynı temel görevi içeriyor, herhangi bir olayı çözmek için özel dedektifin gerçekleri öğrenmek ve organize etmesi anlamına gelmektedir.

Gerçekleri öğrenmek, bazı kurgusal araştırmacılarda gördüğümüz şans ve sezgiden daha fazlasını içerir. Bir olayın başarılı bir şekilde çözülmesi, planlama ve analiz ile başlar. Eğer bir özel dedektifsiniz şunları yapın:

  • Davayı müşteriyle görüşün ve yasal, etik ve çözülmesinin mümkün olup olmadığını belirleyin.
  • Gerekli bilgileri toplamak için bir plan ve bütçe hazırlayın.
  • Gerektiğinde mahkemede sunulabilecek şekilde kanıt toplayarak soruşturmayı yürütün.
  • Kanıtları analiz edin.
  • Bulgularla müşteriye rapor verin.

İyi bir araştırmacı gibi, özel dedektifte bir vakıayı çözmek için birden fazla bilgi kaynağı kullanır. Özel dedektif araştırmacılarla en sık ilişkilendirilen kaynak gözetimdir. Sürveyansın ardındaki temel fikir çok basittir, araştırmacı bir hedefi takip eder ve nereye gittiğini ve kiminle tanıştığını belgeler. Aslında sürveyans yapmak çok daha zor olabilir. İnsanları kaybetmeden veya fark edilmeden takip etmek konusunda ustalaşmak zor bir beceridir.

Bazı varlıklı araştırma kurumları sofistike gözetim araçlarına sahipken, birçok araştırmacı sadece arabalarıyla çalışmak zorundadır. Birini izleme süreci, mola olasılığı olmadan uzun ve sıkıcı olabilir. Araştırmacılar ayrıca edebilir görüşme şüphelileri ve tanıkları. Genel olarak, görüşülen kişinin araştırmacı ile konuşmak için yasal bir yükümlülüğü yoktur. Bu nedenle, süreç genellikle uyum sağlamak ve görüşülen kişiyi rahat ettirmek için harcanan zamanla geçmektedir.